Django NYC Dec ’46

Django – Cafe Society Uptown – NYC Dec ’46

The musical venues that became the sensation of the New York scene in the 1940s era. The club that made strides for racial integration of audience with artists and the extraordinary list of jazz talent that appeared there. Blues shouter Joe Turner, Jazz Singer and civil rights activist Lena Horne, saxophone legends Coleman Hawkins, Charlie Parker and Lester Young, Josh White and Sister Rosetta Tharpe, boogie pianists Albert Ammons and Meade Lux Lewis, were just some of the jazz and blues talents appearing regularly at the club. Billie Holiday performed on the opening night in 1938 and it was at Café Society that she was given the song which became her most famous political statement ‘Strange Fruit’.

“A funny thing happened with Django. He was staying at the Hudson Hotel in Manhattan, and I would go up in the afternoon and we’d mess around together, or maybe I’d take him round the city. At this time Les Paul was at the Paramount Theatre so Django and I went down there to visit him in the afternoon. After that, Django invited me to join him at this club where he was working, the Cafe Society, Uptown and a real hoity-toity place. I didn’t even have on a tie and he hadn’t shaved, and I didn’t want to go in but he insisted – I had to be his guest for dinner. So we go into this restaurant and the place was full of people in dinner clothes and looking immaculate. They put us at a table way over in the corner – I guess to get us out of the way. So we sat there and all of a sudden Django picked up his knife and started banging on the table. People started looking around because by now dishes were falling off the table, and waiters ran over to try to quieten him down. They spoke French, so finally we found out the reason for the commotion: he was insulted because all the other tables had a little glass vase with a flower in it and our table didn’t. He just tore up the joint because – that was an insult! –
Inset – Henry Hudson Hotel
The big, boxy 24-story building is a peculiar presence on West 57th Street, within hailing distance of tenements and old industrial buildings. But things were meant to be so different, for the 1929 building was intended to complement a new Metropolitan Opera House across the street, and to serve as a club where professional women could network their way to success in the business world. By the opening, 500 rooms in the American Woman’s Association Clubhouse had been taken, and the clubhouse almost made it through the Great Depression. But in 1941, with bankruptcy proceedings under way, the association gave up and the clubhouse was converted to the Henry Hudson Hotel, for both men and women.


Ed Hall provided the house Band for Cafe Society Uptown when Teddy Wilson and his Band left A new show featuring Jules Munshin comedy star and song and dance man of the Broadway production Call Me Mister and future co- star in the Film – On the Town with Gene Kelly and Frank Sinatra was due to commence his residency at the club on the 13th January 1946

Django‘s locally reported description was chunky balding man with a Chaplinesque moustache but also the fact that he played with a plectrum on an acoustic guitar with perhaps improvised club microphone amplification which may not have been professionally set up. He also indicates that Django had no preparation for such a show (nitery preem is used to say that Django appeared to be a sweet small baby thrown into a night-club for the first time).

If Django was alone during his sets then he must have cut a lonely and solitary figure with little stage craft to hold a nightclub audience’s full attention. They were probably used to hearing strummers with Gutboxes in the norm and probably decided that conversation was more suited to the occasion than the attentive ear. Its unlikely that Ed Hall had anything by way of suitable arrangements to assist despite having worked with Django in the past in Paris.

So Django might have used for his 2nd day in Cafe Society Uptown (he started on Dec 16th, 1946) the Acoustic Selmer that Delaunay gave to Django (and also damaged during transit to the States) as a gift from Henri Selmer himself. There is a photo with Django and Paul Whiteman that was shot during the 1st day

Django played there with other pictures taken proving that he still had and was using the Gibson ES-300 guitar and the Amplifier. The term ‘gutbox’ shows that it was funny for an American to look at such a foreign acoustic guitar as they were by then accustomed to clear sounding electric guitars. (gutbox was American slang for acoustic guitar).

The author clearly analyses Django performance as a virtuoso but his music was not adapted for a night-club and also says that Django made no ‘presentation’ of what he did. In fact we know that Django was not an entertainer who was able to introduce his music as well as say Duke was so well able to “and now Ladies and Gentlemen we will play for you a very special number” and to add “We love you madly” when the final applause arrived.

The author also indicates that the audience was a ‘noisy one’ nose in the airs, more interested in drinks, conversation and being seen than in the music. Hence the critique slogan adapted for the establishment – The wrong place for the Right people! Needless to say Billie Holliday was also contemptuous of her less attentive audiences and used the derogative ‘hip’ terms to describe her less than polite public as Mother F*****s.

The Cafe Society was a nightclub operated by Barney Josephson who sold his New Jersey shoe store to enter the nightclub business and try out a novel idea for Greenwich Village: Mixing Blacks and Whites both on the bandstand and within the audience.

Django knew he couldn’t play in the States without a special authorisation from the Musicians Union and without a contract (his one was with the William Morris Agency for the Duke Ellington tour and for the Café Society Uptown) , he confirmed that in an interview saying he met Benny Goodman at the 400 Club in NYC but added they couldn’t play together because he was not allowed to do it.

Johnny Smith – Guitarist confirmed it was Uptown
Uptown, East 58th Street.
Downtown,1 Sheridan Square, Greenwich Village, New York, NYThe great saxophonist Lester Young (“Prez”) played there, as did the equally great Coleman Hawkins (“the Hawk”). Ammons and Lewis played there, as did Mary Lou Williams. Django Reinhardt played there, likewise Teddy Wilson. Burl Ives sang there, and so did Sarah Vaughan. Charlie Parker was recorded live in Downtown – All this and a great deal more took place during the course of a dozen memorable years starting on the night of Dec. 18, 1938, in a tiny L-shaped basement at that address, 1 Sheridan Square. The proprietor was a former New Jersey shoe salesman named Barney Josephson who loved jazz and was disgusted by the racism that occurred at night clubs throughout 1930s New York City, even unto Harlem’s Cotton Club, where Negroes could sing and dance but never, never be seated among the clientele.

Les lieux musicaux qui sont devenus la sensation de la scène new-yorkaise dans les années 1940. Le club qui a fait des progrès pour l'intégration raciale du public avec des artistes et la liste extraordinaire des talents de jazz qui y sont apparus. Le chanteur de blues Joe Turner, le chanteur de jazz et activiste des droits civiques Lena Horne, les légendes du saxophone Coleman Hawkins, Charlie Parker et Lester Young, Josh White et Sœur Rosetta Tharpe, les pianistes boogie Albert Ammons et Meade Lux Lewis étaient quelques-uns des talents jazz et blues apparaissant régulièrement au club. Billie Holiday a joué lors de la soirée d'ouverture en 1938 et c'est au Café Society qu'elle a reçu la chanson qui est devenue son énoncé politique le plus célèbre 'Strange Fruit'.

"Une chose drôle s'est produite avec Django. Il restait à l'hôtel Hudson à Manhattan, et je montais dans l'après-midi et nous faisions le tour du monde ensemble, ou peut-être que je l'emmènerais autour de la ville. À cette époque, Les Paul était au Paramount Theatre alors Django et moi sommes allés là-bas pour lui rendre visite dans l'après-midi. Après cela, Django m'a invité à le rejoindre dans ce club où il travaillait, la Cafe Society, Uptown et un véritable lieu de rencontre. Je n'avais même pas de cravate et il ne s'était pas rasé, et je ne voulais pas entrer, mais il insistait - je devais être son invité pour le dîner. Nous allons donc dans ce restaurant et l'endroit était plein de gens dans des vêtements de dîner et l'air immaculé. Ils nous ont mis à une table dans le coin - je suppose que pour nous faire sortir du chemin. Alors nous nous sommes assis là et tout à coup, Django a pris son couteau et a commencé à cogner sur la table. Les gens ont commencé à regarder autour de nous parce que maintenant les plats tombaient de la table, et les serveurs se précipitaient pour essayer de le calmer. Ils parlaient français, donc finalement nous avons trouvé la raison de l'agitation: il a été insulté parce que toutes les autres tables avaient un petit vase en verre avec une fleur dedans et notre table ne l'a pas fait. Il a juste déchiré l'articulation parce que - c'était une insulte! -
Inset - Hôtel Henry Hudson
Le grand bâtiment carré de 24 étages est une présence particulière sur West 57th Street, à une courte distance des maisons et des anciens bâtiments industriels. Mais les choses étaient censées être différentes, car le bâtiment de 1929 était destiné à compléter un nouveau Metropolitan Opera House de l'autre côté de la rue, et à servir de club où les femmes professionnelles pourraient se connecter au succès dans le monde des affaires. À l'ouverture, 500 chambres de l'American Woman Association Clubhouse avaient été prises, et le club-house a failli traverser la Grande Dépression. Mais en 1941, alors que la procédure de faillite était en cours, l'association abandonna et le club-house fut converti en hôtel Henry Hudson pour les hommes et les femmes.


Ed Hall a fourni la maison Band pour Cafe Society Uptown quand Teddy Wilson et son groupe sont partis Un nouveau spectacle mettant en vedette Jules Munshin comédie star et chanson et homme de danse de la production de Broadway Call Me Mister et future co-star dans le film - On the Town avec Gene Kelly et Frank Sinatra devait commencer sa résidence au club le 13 janvier 1946

  La description localement rapportée par Django était un homme chauve à la calvitie avec une moustache de Chaplinesque mais aussi le fait qu'il a joué avec un médiator sur une guitare acoustique avec l'amplification de microphone de club peut-être improvisée qui n'a peut-être pas été professionnellement établie. Il indique également que Django n'avait pas de préparation pour un tel spectacle (nitery preem est utilisé pour dire que Django a l'air d'être un gentil petit bébé jeté dans un night-club pour la première fois).

Si Django était seul pendant ses sets, il doit avoir coupé une silhouette solitaire et solitaire avec un petit métier de scène pour attirer l'attention d'un public de boîte de nuit. Ils étaient probablement habitués à entendre des strummers avec des Gutboxes dans la norme et ont probablement décidé que la conversation était plus adaptée à l'occasion que l'oreille attentive. Il est peu probable qu'Ed Hall ait eu quoi que ce soit à travers des arrangements appropriés pour aider malgré avoir travaillé avec Django dans le passé à Paris.

Alors Django aurait pu utiliser pour son deuxième jour au Cafe Society Uptown (il a commencé le 16 décembre 1946) l'Acoustic Selmer que Delaunay a donné à Django (et également endommagé pendant le transit aux États) comme cadeau d'Henri Selmer lui-même. Il y a une photo avec Django et Paul Whiteman qui a été tournée le 1er jour

Django a joué là avec d'autres photos prises prouvant qu'il avait encore et utilisait la guitare Gibson ES-300 et l'amplificateur. Le terme «gutbox» montre qu'il était amusant pour un Américain de regarder une guitare acoustique aussi étrangère qu'avant, alors habituée à la sonorité des guitares électriques. (gutbox était l'argot américain pour la guitare acoustique).

L'auteur analyse clairement la performance de Django en tant que virtuose, mais sa musique n'a pas été adaptée pour une boîte de nuit et affirme également que Django n'a pas fait de «présentation» de ce qu'il a fait. En fait, nous savons que Django n'était pas un

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